Beatrice-Lola THL2 Ford

by Gildo Pires
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O lendário proprietário de equipe de corridas Carl Haas já havia competido com sucesso por quase duas décadas em todas as principais séries de corridas americanas quando entrou na Fórmula 1 no final de 1985.

Ele foi apoiado pela Beatrice Foods e pela Ford Motor Company e contratou uma equipe de estrelas de pessoas que incluíam os ex-proprietários da McLaren Teddy Mayer e Tyler Alexander, bem como os designers promissores Neil Oatley, John Baldwin e Ross Brawn. O ex-campeão mundial Alan Jones voltou da aposentadoria para pilotar o novo Beatrice-Lola (a segunda parte do nome foi em referência a Haas ser o representante de longa data da Lola na América do Norte). O fabricante Huntingdon na verdade não teve nada a ver com o design, desenvolvimento ou construção do carro.

A Haas assinou um acordo exclusivo para usar o motor Ford-Cosworth V6 biturbo, mas o motor totalmente novo não estava pronto a tempo para a temporada de 1985. Então, para sua primeira temporada na F1, Haas teve que se contentar com o Hart imediatamente disponível quatro retas. O motor de liga leve apresentava um único turbocompressor e produzia cerca de 750 cv. Foi acoplado a uma caixa de câmbio Hewland de seis velocidades. Oatley e seus homens projetaram um chassi monocoque de “honey comb” de fibra de carbono e alumínio muito convencional, que usava braços duplos e hastes em ambas as extremidades.

O carro foi construído perto de Londres por uma empresa recém-formada chamada FORCE (Formula One Race Car Engineering ltd.). O primeiro THL1 (Team Haas Lola) ficou pronto para testes no verão de 1985.

Jones pilotou pela primeira vez o motor Hart do Beatrice-Lola em agosto e os testes foram concluídos a tempo de participar dos três últimos GPs da temporada. A equipe usou essas corridas para aprender o máximo possível, pois era improvável que disputassem vitórias ou até pontos com o motor Hart de baixa potência.

Para a estreia da máquina em Monza, o antigo Campeão do Mundo teve de largar do final do grid. O THL1 estava quase 10 segundos abaixo do ritmo dos demais. A corrida de Jones terminou depois de apenas seis voltas quando seu motor falhou. O australiano sofreu um destino semelhante nas duas aparições subsequentes, quando uma falha no radiador e outro motor queimado fizeram com que ele abandonasse na 13ª e 20ª voltas das corridas, respectivamente. No entanto, nem tudo foram más notícias, pois o THL1 já havia acelerado e havia a promessa de um novo motor em 1986.

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Durante o inverno, a Beatrice-Lola original foi modificada para receber o novo motor Cosworth GB ultra-largo da Ford. Este era um V6 twin-turbo, assim como os motores dominantes TAG-Porsche, Honda e Ferrari. A Beatrice-Lola com motor Ford foi rotulada como THL2. A equipe também se destacou ao colocar em campo um segundo carro para Patrick Tambay, que não tinha assento depois que a Renault saiu da Fórmula 1 no final de 1985. O francês já havia pilotado para Mayer e Alexander na McLaren e, mais importante, havia ganho dois títulos Can-Am para Carl Haas no final de 1970.

Atrasos na construção do novo motor obrigaram a equipe a iniciar a temporada de 1986 com os carros antigos. Tambay conseguiu marcar o primeiro resultado da equipe em um THL1 ao cruzar a linha em oitavo e último no Grande Prêmio da Espanha.

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O primeiro THL2 foi disponibilizado para Jones para a terceira corrida da temporada. Notavelmente, ele foi superado por seu companheiro de equipe, que ainda estava no carro com motor Hart. A próxima corrida viu os dois pilotos nos novos THL2 e havia sinais claros de melhora. Jones registrou seu primeiro resultado no Grande Prêmio do Canadá, que viu Tambay cair pesadamente nos treinos. Agora quase competitivo, o Beatrice-Lolas teve a oportunidade de marcar pontos em várias ocasiões, frustrado uma e outra vez por problemas técnicos. As peças do quebra-cabeça finalmente se encaixaram no Grande Prêmio da Áustria, onde Jones e Tambay terminaram em quarto e quinto, respectivamente. Jones seguiu com outro final de pontuação em Monza, mas não houve tanta sorte nas três últimas corridas de 1986.

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Embora a equipe tenha feito muitos progressos ao longo da temporada de 1986, uma mudança de gestão na Beatrice Foods deixou Carl Haas sem patrocinador no final do ano. Ele ainda tinha o acordo exclusivo com a Ford para o fornecimento dos motores Cosworth V6, mas todas as tentativas de atrair novos patrocinadores falharam. A equipe foi forçada a fechar as portas no final do ano. Haas retornou aos Estados Unidos e embarcou em um período de grande sucesso com sua equipe Newman-Haas Indy/CART.

Jones e Tambay não retornaram ao grid em 1987.

O acordo exclusivo com a Ford foi conquistado pela equipe Benetton, mas eles também lutaram para transformar o ritmo promissor em bons resultados.

Este é o primeiro de cinco THL2s construídos para aceitar o recém-desenvolvido motor Ford Cosworth V6. Após a decepcionante temporada de 1986, este ex-Alan Jones Beatrice-Lola foi vendido. Nos anos mais recentes, foi adquirido por um British Historic Racer. Ele demonstrou o carro no Goodwood Festival of Speed ​​de 2016, exatamente 30 anos após seu ‘apogeu’.

Motor:
Configuração Ford TEC 120º V6
Montado longitudinalmente
Bloco de liga de construção e cabeça
Deslocamento 1.497 cc / 91,4 cu in
Valvetrain 4 válvulas / cilindro, DOHC
Injeção de combustível de alimentação de combustível
Cárter seco de lubrificação
Turbos duplos de aspiração
Potência 850 cv / 634 kW @ 11.000 rpm
BHP/litro 568 cv/litro

Transmissão:
Caixa de velocidades Force / Manual de 6 velocidades Hewland
Tração Tração traseira

Chassis de fibra de carbono com monocoque de alumínio em favo de mel
Suspensão (fr/r) braços duplos, molas helicoidais acionadas por push-rod e balancim sobre amortecedores, barra estabilizadora
Pinhão e cremalheira de direção
Freios a discos ventilados, allround

Dimensões:
Peso 545 quilos / 1.202 libras
Distância entre eixos / esteira (fr / r) 2.794 mm (110 pol) / 1.803 mm (71 pol) / 1.625 mm (64 pol)
Tanque de combustível 195 litros (51,5 galões EUA / 42,9 galões imperial)

Números de desempenho:
Potência ao peso 1,56 cv/kg

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