Aston Martin AMR1

by Gildo Pires
Foto: Wouter Melissen  chassi amr1 / 4

Como muitos outros pequenos fabricantes, a Aston Martin retirou-se das corridas no início dos anos 1960.
A chegada dos grandes fabricantes e seus enormes orçamentos de marketing tornaram praticamente impossível para uma empresa do tamanho da Aston Martin competir. Um bom exemplo dessa “corrida corporativa” foi o esforço em Le Mans da Ford Motor Company, resultando em quatro vitórias.

Dirigido por John Wyer, o esforço de corrida da Aston Martin terminou em alta, com um Campeonato Mundial de Carros Esportivos e uma vitória nas 24 Horas de Le Mans em 1959.

Nas décadas seguintes, as vendas da Aston Martin continuaram a se beneficiar da rica herança automobilística da empresa, mas o desejo de retornar às corridas ficou mais forte ao longo dos anos. Em 1967, ela forneceu seu novo motor V8 para a Lola, para ser instalado no cupê T70. Os novos motores provaram ser um desastre de confiabilidade e foram rapidamente abandonados em favor da potência Chevrolet V8.

Os Aston Martin de produção altamente modificados correram em Le Mans de 1977 a 1979, com pouco sucesso. O responsável por isso foi o entusiasta e revendedor da Aston Martin, Robin Hamilton.

Hamilton também foi responsável pelo primeiro esforço sério de corrida da Aston Martin na década de 1980, combinando um chassi Lola com o propulsor Aston Martin V8 mais uma vez. A Pace Petroleum, proprietária de 50% da Aston Martin na época, decidiu apoiar o projeto, mas o nome Aston Martin nunca foi usado. O carro ficou conhecido como Nimrod.

A Tickford foi o responsável pela preparação do motor. No final de 1981, o Nimrod viu a luz do dia pela primeira vez: um chassi Lola equipado com uma versão do V8 spec 1977 mostrou-se promissor.

Foto: Wouter Melissen  chassi amr1 / 4

Com a criação do Grupo C em 1982, os Nimrods fizeram sua estreia na competição. Ao longo de sua carreira de quatro anos, o motor preparado pela Tickford foi a causa de muitos finais prematuros de corrida. Em sua primeira corrida de 24 Horas de Le Mans, um dos Nimrods terminou em quinto, rodando com cinco cilindros.

Em 1983, uma segunda equipe, a EMKA, fundada pelo gerente do Pink Floyd, Steve O’Rourke, entrou na onda da Aston Martin. As duas equipes se juntaram no avançado protótipo Cheetah, em 1984. Todas as equipes tinham uma coisa em comum: a baixa confiabilidade do motor, que muito os decepcionou.
Todas as equipes pararam de usar o motor V8 depois de 1985.

Para a surpresa de muitos, a Aston Martin decidiu construir um carro de corrida do Grupo C completamente novo, na metade de 1986. Pela terceira vez, seria feita uma tentativa de transformar o motor V8 em um motor esportivo de sucesso. O desenvolvimento da novíssima versão quad cam do motor foi feito pela empresa de Reeves Callaway, em Connecticut (EUA). O desenvolvimento do novo carro foi liderado por Ecurie Ecosse, que já havia conquistado duas vitórias em Le Mans com Jaguar D-Types inscritos em particular.

Foto: Wouter Melissen  chassi amr1 / 4

Quando a aquisição de 75% das ações da Aston Martin Lagonda pela Ford foi anunciada em setembro de 1987, muitos temeram pelo futuro do projeto. A Ford não interferiu e em outubro de 1988, o AMR1 foi mostrado pela primeira vez aos trabalhadores de Newport Pagnell. Com “libré em branco, vermelho e azul”, o AMR1 apresentava as marcações do patrocinador Mobil 1 e Goodyear.
O AMR1 / 01 fez sua primeira corrida (teste) em novembro do mesmo ano e estava pronto para fazer sua estreia em 1989. A Aston Martin voltava oficialmente às corridas de protótipos, trinta anos após a temporada de maior sucesso da equipe.

Nenhuma despesa foi poupada na concepção do chassis para o AMR1. O designer-chefe foi Max Boxstrom, um ex-funcionário da Brabham. O monocoque em forma de garrafa de coca foi construído com materiais muito leves: fibra de carbono para a cuba, kevlar para os revestimentos e favo de alumínio para os pisos. As características externas mais marcantes eram os grandes dutos de ar atrás das rodas dianteiras, projetados para eliminar o ar da grande asa montada no final do chassi. A suspensão era de triângulos duplos em toda a volta, enquanto a força de parada era inicialmente fornecida por discos de aço ventilados e perfurados.

Foto: Wouter Melissen  chassi amr1 / 4

No início de abril de 1988, os motores V8 estavam funcionando nas bancadas de teste da Callaway. Os primeiros motores deslocavam 5,3 litros, semelhante à versão de produção. No final do ano, uma versão de 6 litros estava pronta. O primeiro produziu cerca de 570 cv e o segundo foi bom para 680 a 700 cv com “acabamento” para corrida. Foi montado semi-tensionado e inclinado para a frente para dar espaço para grandes venturis na parte inferior da carroceria. Excepcionalmente, o radiador foi montado no topo da caixa de câmbio de 5 marchas e sob a asa traseira.

Foto: Wouter Melissen  chassi amr1 / 4

Problemas nos dentes das engrenagens do câmbio perseguiram a equipe durante toda a preparação e o AMR1 foi seriamente danificado em um acidente. Isso resultou na perda da primeira corrida da temporada. Um segundo carro mais leve foi construído para a segunda corrida, sobreviveu e terminou na 17ª colocação.

Para Le Mans, um terceiro carro estava pronto e os AMR1/02 e AMR1/03 foram inscritos na cansativa corrida de 24 Horas. A velocidade ainda não estava lá essas coisas, mas Roe, Los e Redman conseguiram chegar ao final no AMR1/02 na 11ª posição. Ambos os carros inscritos apresentavam uma faixa preta na asa esquerda para homenagear o ex-principal piloto da equipe Aston Martin, John Wyer, que morrera em abril daquele ano.

Um quarto carro foi construído e entrou na corrida de Brands Hatch. Leslie e Redman conseguiram garantir o quarto lugar, destacando o progresso feito no desenvolvimento. Muito desse trabalho foi direcionado para economizar peso: caiu mais de 60 kg desde o início da temporada.

Um quinto carro final foi construído e correu na última corrida da temporada no México. Quase 100 kg mais leve que o primeiro exemplar, o AMR1/05 trazia uma versão atualizada e mais potente do V8, mas não pode fazer melhor que um sétimo lugar.

Foto: Wouter Melissen  chassi amr1 / 4

Tendo acabado de adicionar a Jaguar “ao estábulo”, a Ford Motor Company agora possuía dois programas completos no Grupo C. A decisão de cortar um não foi uma surpresa. Os executivos, compreensivelmente, optaram por dar continuidade ao programa que já trazia resultados e tinham as melhores chances de mais uma vez emplacar a vitória. Isso trouxe um fim prematuro aos esforços de corrida da Aston Martin e deixou os carros de corrida AMR2 e AMR3 propostos natimortos.

Motor:
Configuração Aston Martin / Callaway 90º V8
Montado longitudinalmente
Peso 229 quilos / 504,9 libras
Cabeça e bloco de alumínio para construção
Deslocamento 6.300 cc / 384,4 cu in
Valvetrain 4 válvulas / cilindro, DOHC
Alimentação de combustível Zytek Fuel Injection
Aspiração natural
Potência 700 bhp / 522 kW a 8.000 rpm
BHP/litro 111 bhp/litro

Transmissão:
Caixa de câmbio manual de 5 marchas
Tração Tração traseira

Monocoque de fibra de carbono do chassi
Suspensão dianteira triângulos duplos, molas helicoidais sobre amortecedores
Suspensão traseira triângulos duplos, molas helicoidais montadas internamente sobre amortecedores
Direção de pinhão e cremalheira
Freios a discos ventilados em todas as direções

Dimensões:
Peso 906 quilos / 1.997 libras
Comprimento / Largura / Altura 4.775 mm (188 pol.) / 1.981 mm (78 pol.) / 1.016 mm (40 pol.)
Distância entre eixos / Pista (fr/r) 2.896 mm (114 pol.) / 1.600 mm (63 pol.) / 1.524 mm (60 pol.)

Números de desempenho:
Potência para pesar 0,77 cv/kg
Velocidade Máxima 350 km/h (217 mph)

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