Cadillac Northstar LMP

by Gildo Pires
General Motors

Exatamente 50 anos depois de Briggs Cunningham correr com um Cadillac Coupe de Ville quase padrão até o 10º lugar nas 24 Horas de Le Mans, o fabricante americano voltou às corridas de carros esportivos em 2000. Os tempos obviamente mudaram e simplesmente tirar um carro do showroom certamente não faria mais. Em vez disso, a Cadillac recorreu ao construtor especializado em carros de corrida Riley & Scott para desenvolver um protótipo de corrida para um assalto à American Le Mans Series (ALMS) e às 24 Horas de Le Mans.

Para manter o controle sobre a concorrência de empresas como Audi e BMW, a equipe de design liderada por Bill Riley criou o primeiro chassi monocoque em favo de mel de alumínio e fibra de carbono de sua empresa. Em todos os quatro cantos, a suspensão consistia em triângulos duplos com molas e amortecedores acionados por haste. O carro tinha uma carroceria angular que incluía detalhes de estilo dos modelos de produção contemporâneos da Cadillac, como a grade frontal. Ao contrário dos Riley & Scotts anteriores e embora fosse em teoria um carro de dois lugares, o novo carro apresentava um único arco de capotamento.

General Motors

Além do financiamento, a principal contribuição da Cadillac para o projeto foi o motor. Esta era uma versão reduzida e turbinada do sofisticado ‘Northstar’ V8 também usado para os modelos de estrada. Este motor de competição quad-cam foi usado pela primeira vez com um emblema Oldsmobile na Indy com muito sucesso. Para torná-lo mais adequado para corridas de carros esportivos, ele foi reformulado pela McLaren Engines. Equipado com dois turbocompressores IHI e respirando pelos restritores obrigatórios, o V8 de 32 válvulas produzia cerca de 600 cv. Isso foi transferido para as rodas traseiras por meio de uma caixa de câmbio sequencial de seis marchas XTrac.

Cobrindo sua aposta, a Cadillac optou por dirigir uma equipe de trabalho e também alocar dois ‘Northstar LMPs’ para a experiente equipe DAMS francesa para fazer campanha nas corridas europeias. Ambas as equipes entrariam em grandes eventos como as 12 Horas de Sebring e as 24 Horas de Le Mans. A equipe Cadillac estreou o Northstar LMP em Daytona, onde ficou em 12º e 14º. Apesar do esforço considerável de Cadillac, os resultados não melhoraram muito durante o resto da temporada. Os carros careciam de ritmo e confiabilidade para igualar os agora dominantes Audi R8s. Um quarto e dois quintos lugares em corridas europeias menores para a equipe DAMS foram os melhores resultados do carro em 2000.

General Motors

Sem se deixar abater pela difícil primeira temporada, Cadillac continuou e contratou os serviços do engenheiro britânico Nigel Stroud. Ele foi encarregado de desenvolver um novo carro do zero para 2002. Como um paliativo para 2001, Stroud também desenvolveu um novo pacote aerodinâmico para o chassi Riley & Scott existente. Conhecida como Norhstar LMP 01, a máquina revisada foi usada pelo Team Cadillac em corridas selecionadas como Le Mans, onde o único sobrevivente terminou em 15º lugar. Houve sinais de progresso nas rodadas subsequentes do ALMS, onde os Cadillacs agora quase à prova de balas eram geralmente colocados na melhor posição de descanso atrás dos Audis.

General Motors

O altamente antecipado e totalmente novo Northstar LMP 02 estreou em Sebring em 2002, mas infelizmente não correspondeu às expectativas. Um segundo em Miami no final da temporada seria o melhor resultado. Após três temporadas decepcionantes, a Cadillac encerrou o projeto, mudando seu foco para um programa de competição com o CTS baseado em produção.

Motor
Configuração Northstar 90º V8
Localização Meio, montado longitudinalmente
Cabeça e bloco de alumínio para construção
Deslocamento 3.990 cc / 243,5 cu in
Diâmetro / curso 93,0 mm (3,7 pol.) / 73,4 mm (2,9 pol.)
Valvetrain 4 válvulas / cilindro, DOHC
Alimentação de combustível Injeção de combustível
Lubrificação Cárter seco
Aspiration Twin IHI Turbo
Potência 575 cv / 429 kW a 7.000 rpm
Torque 600 Nm / 443 ft lb a 6.000 rpm
BHP/litro 144 bhp/litro
Painéis compostos de carbono da carroceria
Chassis em fibra de carbono e alumínio honeycomb monocoque
Suspensão (fr/r) triângulos duplos, molas helicoidais e amortecedores acionados por haste, barra estabilizadora
Direção pinhão e cremalheira, assistida
Freios Discos ventilados de cerâmica de carbono, all-round

Transmissão
Caixa de velocidades XTrac 6 velocidades manual
Tração Tração traseira

Dimensões
Peso 900 quilos / 1.984 libras

Números de desempenho
Potência para pesar 0,64 cv/kg

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