Duckhams LM Cosworth – parte 2

Duckhams LM Cosworth – parte 2

O Duckhams LM foi o primeiro protótipo criado por Gordon Murray! Um modelo único no mundo, inscrito nas edições de 1972, 1973 e 1974 das 24 Horas de Le Mans! Um carro competitivo, elegível para o Le Mans Classic!

Em 1972, as 24 Horas de Le Mans foram marcadas por uma presença francesa muito forte, coroada de sucesso pelo domínio da equipa Matra Simca Shell e pela vitória da dupla Graham Hill/ Henri Pescarolo à frente de François Cevert e Howden Ganley. Enquanto a Porsche conseguiu colocar um 908 LH no último degrau do pódio (com Reinhold Joest/ Michel Weber/ Mario Casoni), a oposição da Inglaterra também foi muito forte. A equipe Duckhams Oil Motor Racing, com o Duckhams LM agora sendo oferecido à venda pela Ascott Collection, foi classificado entre os forasteiros. Este carro é excepcional por vários motivos: possui três participações nas 24 Horas de Le Mans (de 1972 a 1974), foi uma criação única (com um único chassi montado na época) e foi obra de um verdadeiro gênio, Gordon Murray.


Então, aconteceu. Alain de Cadenet e Gordon Murray: um encontro revelador!
A estreia de Alain de Cadenet nas 24 Horas de Le Mans em 1971 com a equipe Ecurie Francorchamps, pilotando uma Ferrari 512 M, acabou sendo uma experiência memorável. Devido a um acidente com um Lola durante a Targa Florio menos de um mês antes de Le Mans, ele perdeu momentaneamente parte da visão do olho esquerdo. Mas ele foi embora apaixonado pelo evento e prometendo voltar como vencedor…

O regulamento mudou na época, impondo novos modelos esportivos com limitação nas cilindradas. No Grupo 5, o limite foi fixado em 3.000 cm3. Para ganhar a classificação geral era necessário ter um protótipo que atendesse a essa condição. O Porsche 917 e o Ferrari 512, que algumas equipes particulares usavam, tornaram-se obsoletos. Alain de Cadenet teve então a ideia de mudar para a “pequena” Ferrari, a 312PB. “A Ferrari estava usando o 312PB, que considero uma de suas mais belas criações, como um pequeno kart derivado da Fórmula 1”, explicou Alain de Cadenet. “Fui à fábrica para ver se era possível pilotar um, e me disseram que eles nunca os venderiam para equipes particulares porque eram “muito difíceis de pilotar”. Fiquei furioso porque me considerava perfeitamente capaz de conduzi-los.” Não conseguindo vender o F1 Brabham BT33 que havia comprado anteriormente e incapaz de comprar ou alugar um Ferrari 312PB, ele teve que encontrar outra solução.

Por pura raiva, Alain de Cadenet teve a ideia de construir um protótipo próprio. Como proprietário de um Fórmula 1 BT33, ele tinha “conexões” com a empresa Motor Racing Developments Ltd. (MRD), que montava os Brabhams. Um certo Gordon Murray foi designer para eles por alguns anos (antes de se tornar engenheiro-chefe e diretor técnico do programa Brabham F1 em 1973). Alain de Cadenet ficou impressionado com Gordon Murray, descrevendo-o como um jovem que “tinha esse dom inato de descrever detalhes técnicos em termos simples”. E daí se Gordon Murray fosse o homem para o trabalho? “Perguntei a ele: você acha que poderia projetar um chassi de dois lugares que se parece um pouco com uma Ferrari 312PB, no qual eu possa encaixar meus bits Brabham? E foi exatamente isso que ele fez.” O trabalho foi feito à noite, fora do horário de trabalho de Murray, já que o chefe, Bernie Ecclestone, não aprovou o projeto.

Descrever o Duckhams LM como um mero clone do Ferrari 312PB seria falso e injusto. Embora tenha sido de fato o carro italiano que foi a inspiração lógica para ele, o Duckhams LM3 (3 como em “três” litros), tinha suas próprias características.

Como já foi dito, o Duckhams LM foi projetado para permitir o uso de certas peças Brabham de propriedade de Cadenet. Gordon Murray projetou um monocoque que poderia ser equipado com a suspensão sobressalente do F1 Brabham. Feito de alumínio rebitado, foi equipado com a engrenagem rolante do BT33. O corpo de fibra foi feito pela ProToCo.

Outro requisito, para economizar tempo e facilitar o abastecimento, era usar principalmente peças inglesas. O Duckhams LM tornou-se um protótipo quase 100% inglês: o motor era um ex-McLaren Cosworth DFV, usado na F1 no Grande Prêmio da Bélgica. Isso deu a Bruce McLaren sua única vitória na F1 da temporada (e sua última na F1), com o McLaren M7A. Ele entregava 400 cavalos de potência a 9.000 rpm e 395 cavalos de potência a 8.500 rpm.

O motor foi acoplado a uma caixa de câmbio Hewland DG 300. Para os freios, de Cadenet escolheu a AP Racing. Todo o trabalho foi feito em tempo recorde – cerca de seis a oito semanas. Tudo foi feito em uma garagem em Petersham Mews, no distrito de South Kensington, em Londres.

Várias fontes estimam um custo total do projeto de £ 7.000 na época, incluindo £ 250 para o trabalho feito por Gordon Murray. Alain de Cadenet obteve financiamento em parte por meio da empresa de tabaco Camel, mas especialmente do fabricante de óleo Duckhams. Foi esta marca que deu o nome ao carro – uma prática que posteriormente se difundiu (Miraiva Golfo, Inaltera, etc.).

O Duckhams LM em casa em Le Mans.

Com seu DNA inglês, mas encomendado por Alain de Cadenet com suas origens francesas, o Duckhams LM estava predestinado a correr em Le Mans. Ausente da lista de inscritos inicial, foi colocado na lista de carros de reserva, na categoria protótipo. Alain de Cadenet acabou conseguindo o sinal verde.

Antes de ser apresentado para as verificações técnicas, seu programa de testes era muito limitado. O carro fez cerca de vinte voltas no circuito de Silverstone nas mãos de Chris Craft, na segunda-feira pouco antes de Le Mans. Pode-se supor que a viagem até lá – na autoestrada M4 – foi usada para testar o carro, juntamente com alguns passeios no campo ao redor de Le Mans.

Os comissários técnicos validaram o carro. Sua primeira corrida foi um desempenho realmente excelente para um carro tão jovem: o controle do acelerador estava dando alguns sinais de fraqueza e, em seguida, o capô dianteiro saiu na curva Arnage, depois que Chris Craft derrapou na pista sob chuva. Na época, o carro estava em um 5º lugar muito bom na classificação geral. Após 1h10 de pit-stop para reparos, o Duckhams LM cruzou a linha de chegada na 12ª posição. Mas mecanicamente, não teve absolutamente nenhum problema – provando que o carro era um verdadeiro puro-sangue!

Em 1973, o Duckhams LM retornou a Le Mans com uma carroceria modificada, um capô traseiro mais longo e um novo spoiler traseiro. Era a versão “Long tail” do carro de 1972. Novamente correndo com as cores da Duckhams Oil Motor Racing, Alain de Cadenet e Chris Craft não conseguiram ver a linha de chegada. Eles quebraram a suspensão na 13ª hora da corrida.

Depois de receber uma nova carroceria em 1974, o carro foi rebatizado de De Cadenet LM. Desta vez, a cauda longa foi abandonada e um aileron traseiro proeminente foi montado em dois suportes.

Pela terceira participação consecutiva nas 24 Horas de Le Mans, o carro foi pilotado por Chris Craft e John Nicholson, com Alain de Cadenet sendo inscrito, mas não correndo. Seu papel era qualificar o carro e assumir o volante, se necessário, como “piloto reserva”. Uma falha na suspensão na 15ª hora da corrida impediu a equipe de cruzar a linha de chegada.

Esta terceira participação da Duckhams LM permitiu que o carro se tornasse o primeiro a ser inscrito como De Cadenet, com o próprio piloto se tornando um construtor e entrando em carros derivados de Lola, antes de intensificar com uma criação genuinamente “pessoal” em 1977.

Paradoxalmente, enquanto o Duckhams LM impressionou os observadores e obteve sucesso em sua primeira participação em Le Mans, não foi o caso da Ferrari. A empresa italiana, que educadamente recusou Alain de Cadenet quando ele tentou contratar um 312PB, nem apareceu. Devido a fraquezas na transmissão e consumo excessivo de óleo (mais de 40 litros de óleo para Jacky Ickx e Mario Andretti nas 12 Horas de Sebring), a Ferrari decidiu não enfrentar Matra de frente em uma corrida de 24 horas…

“Foi este carro que começou minha carreira”, disse Gordon Murray sobre o Duckhams LM. Uma carreira que ficaria marcada pelo lendário McLaren F1, cuja versão de corrida – o F1 GTR – venceu as 24 Horas de Le Mans em 1995.

A Ascott Collection orgulhou-se de oferecer à venda um carro rico em história e único no mundo, e muito competitivo no cenário histórico das corridas, especialmente no Le Mans Classic.

O carro foi apresentado em sua configuração de 1972, com as carrocerias de 1973 e 1974 incluídas no pacote de peças de reposição.

Gordon Murray emitiu ao atual proprietário do carro um certificado de autenticidade.

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