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Moonshot, a aventura de Gordon Murray

“Moonshot”.

Era o carro que Gordon Murray sempre quis construir: um carro de estrada, de desempenho ultraleve, cuja relação peso-potência fosse determinada pelo peso e não pela potência, com uma massa absolutamente mínima e projetado sem regras ou regulamentos em mente, somente o mínimo necessário para torná-lo legal em trânsito.

Começando com uma folha de papel em branco e pouco mais do que o desejo de construir o carro de estrada mais leve de todos os tempos, Murray e o piloto de corrida Chris Craft produziram um dos carros mais extraordinários já feitos.

Os designers do “The Rocket”, Gordon Murray and Chris Craft (Steve Carter)

A história deles é contada em “The Light Car Company Rocket – The Singular Vision of Two Men” de Clive Neville, um livro ricamente ilustrado da Porter Press que conta a história completa do “Foguete”, um carro do qual apenas 47 exemplares foram construídos. Se você já se perguntou o que realmente é necessário para construir um carro de corrida para a estrada, ou por que até mesmo ideias geniais às vezes lutam contra para colocá-la em produção, preste bastante atenção.

A história contada em “The Light Car Company Rocket” não é sobre dois homens querendo conquistar o mundo dos supercarros com uma criação líder de mercado (embora pitoresca). Na verdade, Chris Craft, um piloto de corridas de sucesso e famoso designer Gordon Murray, simplesmente queria construir um carro de estrada que lhes desse uma emoção como nenhum outro. A história começa no início dos anos 1970, depois que Craft correu com o carro Duckhams LM Cosworth projetado por Murray para Alain de Cadenet em Le Mans, em 1972. Embora o carro amarelo não estivesse destinado a nenhum grande sucesso naquele ano, foi uma corrida rápida e design eficaz que fez Craft e Murray pensarem na produção de um carro de corrida leve e puro para a estrada.

Duckhams LM Cosworth projetado por Murray (collectorcarsworld)

Levaria 15 anos antes que qualquer outra coisa fosse feita; Murray deixaria seu legado como supremo designer de F1 na Brabham e McLaren e Craft continuaria correndo ao lado de vários empreendimentos comerciais. Foi apenas no verão de 1989, logo após Murray deixar a equipe McLaren de Fórmula 1 para trabalhar no que mais tarde se tornaria o McLaren F1, que a dupla decidiu embarcar no projeto Rocket. Segundo o relato de Neville, a decisão foi tomada no castelo de Murray, na Dordonha, uma noite depois de consumir agora uma caixa de vinho e uma boa quantidade de whisky!

Os primeiros projetos foram esboçados de forma um tanto trêmula na mesa da cozinha à noite, com a nebulosa consciência de que Murray teria apenas cerca de quatro a seis meses para se dedicar ao projeto antes que as responsabilidades na McLaren tornassem impossível o trabalho posterior. Ou assim eles pensaram!

Uma seleção dos primeiros esboços de Gordon Murray para o Rocket (Porter Press)

Ficou evidente desde o início, pelo menos para Murray, o que o Rocket deveria ser: o carro de estrada mais leve de todos os tempos, mais leve que o Lotus Seven de Chapman, com uma relação peso-potência imbatível, uma cabine aberta e estilo uma reminiscência de um carro de corrida dos anos 1950. Ele valeu-se de sua experiência na Fórmula 1 para projetar uma estrutura espacial totalmente triangulada feita de tubos de aço macio, cujas dimensões e cargas foram calculadas inteiramente à mão em uma era anterior à chegada do CAD. Em um golpe de inovação ousada por enquanto, o carro também seria movido por um motor de motocicleta compacto Yamaha FZR1000 EXUP, que seria um membro totalmente estressado do chassi: 385 kg de carro e 1.000cc de motor, era uma combinação potente!

Gordon Murray testando o Rocket em 1992 (Weismann Marine LLC)

Com a ajuda dos mestres fabricantes e engenheiros Bob Curl, Tony Mundy e Peter Weismann, o Rocket surgiu lentamente ao longo do tempo como uma coleção de decisões de design inteligentes, soluções alternativas e alguma engenharia empolgante. Isso incluiu um “transaxle” recém-projetado, implantando dois eixos de engrenagem concêntricos que também forneceriam ao Rocket cinco marchas reversas e a capacidade de bater cerca de 100 mph indo para trás! Suspensão totalmente sob medida, freios de Fórmula 3 e sem ajuda do motorista. E aí veio uma carroceria única, ajustada por meses e depois meticulosamente ampliada a partir de esboços de Bob Curl e fundida em fibra de vidro usando moldes tradicionais de madeira. Ao todo, o ciclo de design do carro levou 18 meses e muitas, muitas noites até tarde de Murray e da equipe, com o primeiro protótipo (R001) sendo levado cautelosamente para um estacionamento em abril de 1991.

A vida de uma pequena empresa automobilística é perigosa para dizer o mínimo, e mesmo com uma equipe ilustre por trás dela, o Rocket feito à mão seria um desafio para produzir em grande número. Um evento de lançamento repleto de estrelas no Design Museum de Londres em junho de 1991, apresentando ao mundo a Light Car Company, gerou um grande interesse em seu novo e empolgante carro, não apenas de entusiastas como George Harrison e Rowan Atkinson. Os comunicados à imprensa exaltando as virtudes do Foguete afirmavam que ele poderia ser entregue a um custo de £ 28.000 – o que acabou sendo uma estimativa grosseira. Pior de tudo, no momento do lançamento do Foguete, ele realmente não tinha sido devidamente testado na estrada …

Instalações da Light Car Company em Stanford, no Vale, Oxfordshire (The Light Car Company)

Um esforço concentrado foi feito para resolver os problemas finais enquanto os carros de produção eram montados à mão na fábrica da empresa em St Neots, perto de Cambridge (escolhida por causa de sua proximidade com a Titan Motorsport e a Arch Motors, que ajudaram na produção da estrutura espacial e dos componentes altamente personalizados). Nenhum chassi era exatamente igual ao outro e, embora o carro fosse meticulosamente bem projetado, o processo de montagem era decididamente manual. Enquanto um gotejamento agonizantemente lento de carros concluídos emergia da fábrica de St Neots, o chassi de teste R001 era surrado por alguns jornalistas e aplaudidos por outros, apesar de um preço revisado de £ 38.000.

A emoção crua da experiência de dirigir, contando com a delicadeza sobre o poder absoluto, era realmente diferente de qualquer outra coisa na estrada. Jeremy Clarkson resumiu a melhor resposta da imprensa especializada na revista Performance Car: “Venda seu Elan, venda seu traseiro, trafique drogas, vire cafetão, assalte um avião, mas, pelo amor de Deus, compre um Rocket!”

(Duncan Hamilton)

Infelizmente para a Light Car Company, a lenta produção em pequena escala ao longo dos anos não foi ajudada pela recessão que a atingiu em meados de 1993. Com apenas 18 carros entregues e a carteira de pedidos secando naquele ponto, as perspectivas do negócio tornaram-se bastante instáveis. A produção foi transferida para Harlow, em Essex e mais tarde para Stanford, em West Oxfordshire, com um punhado de carros construídos em meados da década de 1990. Felizmente, o Rocket continuou a ser popular como um “veículo de culto” e mais investimentos chegaram para manter a produção do carro até 1998.

Infelizmente para a Light Car Company, a lenta produção em pequena escala ao longo dos anos não foi ajudada pela recessão que a atingiu em meados de 1993. Com apenas 18 carros entregues e a carteira de pedidos secando naquele ponto, as perspectivas do negócio tornaram-se bastante instáveis. A produção foi transferida para Harlow, em Essex e mais tarde para Stanford, em West Oxfordshire, com um punhado de carros construídos em meados da década de 1990. Felizmente, o Rocket continuou a ser popular como um “veículo de culto” e mais investimentos chegaram para manter a produção do carro até 1998.

No início dos anos 2000, as mudanças na legislação dos veículos significaram que era cada vez mais difícil produzir Rockets com as especificações originais. O último lote (usando uma série de chassis originais que não foram usados ​​desde o final dos anos 1990) foi produzido nas instalações de produção da Chris Craft, em Chigwell, entre 2006 e 2011, com uma série de modificações e substituições necessárias para trazer os componentes a era moderna.

(Duncan Hamilton)

Se você observar as fotografias e esboços, o processo e a produção do Rocket, verá um veículo projetado por um grupo de pessoas para as quais a qualidade era de extrema importância. O ajuste e o acabamento dos componentes, a atenção aos detalhes e a eficácia máxima do design, desde o spaceframe aos elementos do cockpit, são extraordinários.

Embora os entusiastas de carros atualmente estejam familiarizados com a ideia de carros movidos a motores de motocicleta, o Rocket foi o primeiro, abriu o caminho e alguns até diriam ainda que é o melhor.

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