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Lola T616 Mazda

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No automobilismo, o fabricante americano de pneus BF Goodrich encontrou uma excelente maneira de mostrar as credenciais de desempenho de seus mais recentes pneus T/A Radials. Um Porsche 924 com pneus construídos com o mesmo composto que os pneus legais para estrada havia corrido com sucesso em ambos os lados do Atlântico e também venceu sua classe em Le Mans em 1982. Para aumentar ainda mais o perfil dos T/A Radials, BF Goodrich financiou um esforço conjunto de protótipos IMSA Light/Grupo C Junior para a temporada de 1984.

Encarregado de dirigir a equipe BF Goodrich estava o experiente Jim Busby. O próprio Busby também atuou como um dos pilotos. O fabricante inglês especializado em Lola foi contratado para projetar e construir um novo protótipo, adequado para competir no Campeonato Mundial e no Campeonato IMSA. Este foi um negócio muito lucrativo para Lola, já que nada menos que três carros foram encomendados pela BF Goodrich. A peça final do quebra-cabeça foi um acordo assinado com a Mazda para o fornecimento do motor rotativo Tipo 13B compacto e leve.

Baseado no T600, o carro GTP/Grupo C original da Lola, o novo T616 foi construído em torno de um monocoque de alumínio alveolar, que usava reforços de fibra de carbono. O motor serviu como um “membro semi-tensionado do chassi” com parte da carga compartilhada por quadros tubulares que iam da parte traseira do monocoque à caixa de câmbio em cada lado do motor. A suspensão dianteira e traseira tinha braços duplos com molas helicoidais sobre amortecedores ajustáveis. Discos ventilados nos quatro cantos.

Montado no meio do chassi estava um motor rotativo fornecido pela Mazda que era compacto, leve e relativamente potente. Apresentava duas câmaras de combustão com volume varrido de 1.308cc, que usando o fator de equivalência para motores rotativos, equivalia a 2.616cc. Para melhorar ainda mais a combustão, o motor de rotor duplo foi equipado com ignição de faísca dupla. Ele desequilibrou a balança com apenas 110 kg, mas produziu mais de 300 hp.

O motor uivante foi acoplado a uma caixa de câmbio de cinco marchas fornecida pela Hewland.

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O T616 foi revestido com um corpo de plástico reforçado com fibra de vidro que foi cuidadosamente construído para otimizar a aerodinâmica do efeito solo. Os venturis embaixo da carroceria eram alimentados por uma grande abertura entre os para-lamas dianteiros. O ar acelerado então saía do venturis por um difusor traseiro de tamanho considerável. A pequena asa montada acima da entrada de ar dianteira e a asa traseira de largura total deram à equipe bastante espaço para ajustar ainda mais a aerodinâmica.

Graças aos materiais leves usados, o T616 com motor Mazda caiu na balança com apenas 700 kg.

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O BF Goodrich Lola Mazda estreou nas 24 Horas de Daytona em 1984. Após um início encorajador na rodada IMSA de Miami (quinto e sexto no geral), dois carros foram enviados para a Europa. Nos 1000 km de Monza, o carro #67 dirigido por Busby e Rick Knoop terminou em 8º geral e em primeiro na classe C2. A próxima incursão importante foi nas 24 Horas de Le Mans, onde dois carros foram inscritos. Ambos provaram ser muito confiáveis ​​e terminaram em décimo e décimo segundo no geral, o que foi suficiente para o carro dirigido por John Morton, Yoshimi Katayama e John O’Steen vencer a classe C2.

A equipe competiu em mais duas rodadas do Campeonato Mundial e apesar de ter perdido quatro das oito rodadas ficou em segundo lugar geral na classificação final. De volta aos Estados Unidos, outro quinto geral foi marcado.

Em 1985, os três carros com motor Mazda foram vendidos no final da temporada e continuaram a correr na América do Norte por muitos anos mais.

Um quarto T616 havia sido construído e pilotado com sucesso limitado.

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Com duas vitórias em classe em apenas quatro etapas do Campeonato Mundial, a equipe BF Goodrich conseguiu sua projeção internacional. Os dois carros que conquistaram Le Mans foram nos últimos anos meticulosamente restaurados à plena ordem de funcionamento pelo próprio Jim Busby.

A recuperação começou pelo chassi HU01, o primeiro dos três Lola T616 entregues à Jim Busby Racing, servindo principalmente como o carro de teste e desenvolvimento da equipe. Também foi usado em rodadas do campeonato IMSA GTP de 1984. No final daquele ano, foi vendido para Chris Kendall, que continuou a campanha com sucesso no campeonato GTP Lights. Esteve presente nas pistas até a temporada de 1988.

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O chassi HU02 foi usado pela primeira vez nas 24 Horas de Daytona em 1984; este foi o segundo de três T616 construídos para BF Goodrich por Lola. Ele terminou em 17º na sua estreia e antes de ser enviado para a Europa, ficou em quinto lugar geral em Miami. Depois de não terminar em Monza, foi o carro que venceu a classe do Grupo C2 em Le Mans. Ainda conseguiu outro pódio ao terminar em terceiro em Fuji. Mais tarde, foi um dos carros da campanha de Gary Wonzer, o último em campo em 1990, nas 12 Horas de Sebring. Na posse subsequente, o chassi HU02 foi restaurado à sua configuração original pela Jim Busby Racing.

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Usado pelo próprio Jim Busby nos quatro campeonatos mundiais da equipe BF Goodrich, o chassi HU03 estreou nos 1.000 km de Monza. Com a parceria de Rick Knoop, Busby terminou em oitavo na geral e em primeiro na classe. No final do ano, também foi levado para o segundo lugar em Nürburgring por Busby e Pete Halsmer. Depois que a equipe BF Goodrich substituiu o Lola por um Porsche 962, este T616 foi vendido para Mike Gagliardo. Ele correu com o carro com sucesso limitado até a temporada de 1989. Desde então, foi restaurado à sua configuração original pela Jim Busby Racing. Nos últimos anos, ele fez campanha em eventos históricos ao lado de um de seus carros irmãos.

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Especificações técnicas:

Motor Mazda R2, central, montado longitudinalmente, pesando 110 libras/242,5 libras, bloco de construção em ferro fundido, deslocamento 1,308cc / 79,8 cu in, alimentação de combustível Nippondenso Fuel Injection, ignição Twin Spark, carter seco de lubrificação, naturalmente aspirado, potência de 309 hp/231 kW a 8.500 rpm, torque 255 Nm/188 pés lbs @ 8.000 rpm.

A correcia tem o corpo em plástico reforçado com fibra de vidro, honeycomb de alumínio e monocoque composto de fibra de carbono.

Suspensão com braços duplos, molas helicoidais sobre amortecedores, barra estabilizadora, pinhão e cremalheira na direção. Freios a disco ventilados Lockheed, caixa de câmbio Hewland FGB 400 com 5 velocidades.

O carro pesava 700 libras/1.543 libras, com distância entre eixos de 2.641 mm. No tanque de combustível cabiam 100 litros (26,4 galões US / 22 galões imperial). Rodas BBS 11”x13/14 na frente e 13” atrás. Pneus BF Goodrich T/A Radials 275/35 – VR13 na frente e 385/35 – VR13 atrás.

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