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Edsel Ford e a Lincoln Motor Company 2/3

Edsel Ford e a Lincoln Motor Company

Parte 2

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Em 1932, Edsel conheceu Bob Gregorie, que vinha projetando iates até que a depressão o levou a encontrar trabalho na indústria automobilística de Detroit.
Edsel, Gregorie e John Crawford, assistente executivo e mestre de loja de Edsel, formaram uma equipe de design de três pessoas para a Ford Motor Company e a Lincoln.

Dois dos primeiros projetos para os quais eles voltaram sua atenção foram o Zephyr de 1936 e 1938, ambos considerados clássicos do design por diferentes razões. A Briggs Body Company tinha sido uma construtora de carrocerias de destaque tanto para a Ford Motor Company quanto para os Lincolns de luxo Modelo L, mas com o início da depressão e o declínio das vendas de automóveis de luxo, eles começaram a procurar um veículo alternativo.

O designer da Briggs, John Tjaarda, fez alguns estudos preliminares de protótipos simplificados que foram mostrados a Edsel Ford, que imediatamente viu o potencial do veículo. O Zephyr 1936 foi baseado nessa forma aerodinâmica (que Tjaarda havia mostrado na Feira Mundial de 1934), mas foi convertido em um veículo com motor dianteiro com uma versão especial do Ford flathead V-8, que havia sido convertido em um V-12. Embora o Zephyr de 1936 não tenha sido o primeiro automóvel aerodinâmico produzido, foi o primeiro a obter ampla aceitação do público. O design aerodinâmico do carro foi capturado em seu logotipo em forma de lágrima e faróis que evocavam o espírito do “vento oeste”.

Com o Zephyr 1938, Gregorie e Ford conseguiram uma das reformas mais bem-sucedidas de uma linha de automóveis existente.

O Zephyr original vendeu bem, mas eles acharam que ainda poderia ser melhorado. Gregorie mudou a posição do radiador, necessitando de uma nova grade frontal inferior, que ele projetou com um padrão horizontal que logo foi copiado pela indústria automobilística. Um especialista afirmou que, embora o Zephyr tenha sido considerado um carro aerodinâmico de sucesso, começando com o modelo de 1938, também era bonito.

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Em outubro de 1939, o Lincoln Zephyr Continental foi introduzido e, de muitas maneiras, alcançou a visão de Edsel do automóvel de luxo perfeito.

O Continental foi um ícone de design imediato e foi exibido pelo Museu de Arte Moderna em 1951 como um dos oito carros que simbolizavam a excelência do design. O arquiteto Frank Lloyd Wright considerou-o “o carro mais bonito do mundo” e comprou dois. A inspiração para o Continental começou com uma viagem de Edsel e Eleanor Ford à Europa em 1938. Ele ficou impressionado com o design e a elegância dos automóveis europeus. Quando voltou da viagem, desafiou Gregorie a trabalhar para criar um novo e elegante Lincoln. A equipe começou com o chassi Lincoln Zephyr existente. Gregorie projetou um cupê conversível especial, ou cabriolet, em outubro de 1938 com um modelo de argila em escala, produzido logo depois.

O carro tornou-se um ponto de paixão para Edsel Ford, que passava diariamente pelo estúdio de design para acompanhar o progresso e oferecer sugestões. Gregorie disse mais tarde sobre Edsel Ford: “Ele teve a visão. Eu fiz o trabalho de traduzir sua visão em projetos viáveis.”
Em um caso, Gregorie queria esconder o pneu sobressalente no porta-malas, mas Edsel insistiu em mantê-lo montado na traseira do carro para reforçar a imagem de um automóvel de baixa velocidade.
Painéis especiais foram adicionados para alongar o capô em 12 polegadas, enquanto quatro polegadas foram removidas do corpo para abaixar o carro.
O design Continental baixo e elegante nasceu!

No início de 1939, quando o trabalho no protótipo Lincoln-Zephyr Continental se aproximava da conclusão, Edsel gostou o suficiente para encomendar mais dois para seus filhos, Henry II e Benson. Esses veículos eram apenas oito polegadas mais longos e três polegadas mais baixos do que o Zephyr original, que se tornou mais próximo do futuro padrão Continental. Com esse pedido feito, Edsel foi para sua casa de inverno em Hobe Sound, Flórida, com instruções para que o protótipo fosse entregue a ele lá. Segundo a lenda, o carro chamou a atenção de seus amigos na Flórida e Edsel voltou para Dearborn com pedidos de mais 200! Sentindo a demanda, Edsel, Crawford e Gregorie trabalharam em um plano para produzir os carros a uma taxa maior. Em 2 de outubro, uma linha de montagem foi montada para iniciar a fabricação do Lincoln-Zephyr Continental.

Até o final de 1939, 25 foram produzidos e foram designados modelos 1940. Ao todo, 404 Continental foram produzidos no primeiro ano modelo, 350 cabriolets e 54 cupês. Cada carro foi essencialmente construído à mão usando peças de acabamento da marca Lincoln Zephyr, com o estofamento uma combinação de couro e corda de chicote. Os carros apresentavam um motor Model H V-12 e os preços começaram em $ 2.640 para o cabriolet ou o cupê. Com o ano modelo 1941, o Zephyr foi retirado da placa de identificação e o carro ficou conhecido simplesmente como Lincoln Continental. Atualizações e modificações permaneceram constantes, pois o objetivo sempre foi produzir o melhor automóvel possível. A demanda permaneceu alta e sempre houve pedidos para todos os carros produzidos.

Com o início da Segunda Guerra Mundial e a conversão para a produção de guerra, a fabricação do Continental foi descontinuada em 1942. Após a guerra, o Continental foi construído de 1946 a 1948, mas a mudança de gostos e técnicas de produção dificultava a manutenção de quantidades de fabricação suficientes. Não havia mais espaço no mercado para um automóvel de luxo de pequena produção e altamente personalizado. Para que a Lincoln Motor Company continuasse a linha Continental, seria necessário um redesenho total, e Edsel Ford faleceu em 1943, deixando um vazio na visão e no design de um novo modelo. Esta primeira geração, mais tarde designada Mark I, do Lincoln Continental ofereceu excelência de condução e elegância de design para uma geração de entusiastas de automóveis. Em última análise, foram produzidos 5.324 Continental, 3.047 cupês e 2.277 cabriolets, todos fabricados individualmente e construídos à mão. A visão de Edsel Ford e a experiência em design de Bob Gregorie levaram a um dos carros clássicos de Detroit.

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Uma história que merece ser contada.

Continua…

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